Le livre d’avril 2009

 

 

Neil SAFIER

 

Measuring the New World

Enlightenment Science and South America,

 

The University of Chicago Press, Chicago and London 2008, 390 p.

 

 

 

 

 

 

PRÉSENTATION

 

Jusqu’en 1735, l’Amérique du sud était assez largement une terra incognita pour nombre d’Européens. Mais, cette année-là, l’Académie des Sciences de Paris envoya une mission franco-espagnole dans la province de Quito (actuel Equateur) pour étudier la courbure de la terre. Cette expédition allait installer l’Amérique du sud dans les cartes et les esprits pour les siècles suivants. Elle allait aussi faire passer une espèce de feu sacré de l’Europe aux Andes, à travers les instruments et les observateurs.

Neil Safier étudie les aspects sociaux et les traces matérielles de cette expédition. Il analyse également comment cette expédition a contribué à la production du savoir scientifique européen durant l’époque des Lumières. Utilisant des notes de travail (par exemple celles de Charles de La Condamine) et des cartes, l’auteur fait émerger la figure intellectuelle nouvelle de l’auteur scientifique.

 

 

L’AUTEUR

 

Neil Safier est professeur assistant d’histoire à l’Université de la Colombie Britannique, à Vancouver (Canada).

 

 

LA TABLE DES MATIÈRES DU LIVRE

 

Preface: The Ascent of Francesurcu

Introduction: New Worlds to Measure and Mime

1 The Ruined Pyramids of Yaruquí

2 An Enlightened Amazon, with Fables and a Fold-Out Map

3 Armchair Explorers

4 Correcting Quito

5 A Nation Defamed and Defended

6 Incas in the King’s Garden

7 The Golden Monkey and the Monkey-Worm

Conclusion: Cartographers, Concubines, and Fugitive Slaves

Notes

 

Bibliography

Abondante bibliographie d’environ 660 titres.

 

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